10+ Dingen om te doen in Sendai (en omgeving)

10+ Dingen om te doen in Sendai (en omgeving)

Ten noorden van Tokyo, op ongeveer een uurtje afstand (met de shinkansen) vind je Sendai. De grootste stad uit de Tohoku regio en een plek met heel veel verborgen leuks. Toch word deze stad – en eigenlijk deze hele regio – maar al te vaak overgeslagen. Simpelweg omdat mensen niet weten wat er allemaal te doen is. Zonde! Want Sendai alleen heeft al genoeg attracties en bijzondere locaties om je aantal dagen te vermaken. En ook in de omgeving vind je meer dan genoeg unieke reisbestemmingen. Hoogtijd om je eens te laten zien wat deze regio voor je in petto heeft!

Sendai Station

Het aankomstpunt voor velen is uiteraard Sendai Station. Dit enorme station is een populaire transport hub voor iedereen die richting het noorden van Japan wil trekken. En dat is te merken. Het is groot, druk, en heeft ontzettend veel om te zien, proeven, en ervaren. Niet alleen kun je er terecht voor allerhande fantastische souvenirs maar stroomt het er over van de restaurants.

Deze bieden de standaard kost zoals ramen en sushi maar ook unieke izakaya en lokale specialiteiten zoals Zunda en koeientong. Ja, echt. Maar meer daarover later in dit artikel.

De grote open gebieden en looppaden brengen je in no-time naar de delen van de stad waar je heen wilt gaan. En zijn een hele leuke plek om mensen te kijken. Het zorgt ook voor een apart aangezicht wanneer je op de verhoogde paden loopt, tussen de grote gebouwen door. Deze staan allemaal in verbinding met diverse winkelgelegenheden, want daar heeft Sendai er een hoop van!

Winkelen, winkelen, winkelen!

De stad heeft ontzettend veel grote winkelcentra en overdekte winkelstraten. Hier vind je niet alleen diverse westerse bedrijven maar ook geliefde Japanse ketens zoals Uniqlo, Daiso, Donki etc.

En ben je in de winterperiode aan het winkelen? Loop dan ook nog evens langs Jozenji-dori Avenue om naar verlichtte bomen te kijken. De bomen langs deze straat worden namelijk elk jaar van top-tot-teen behangen met kerstverlichting, en dat zorgt voor mooie plaatjes!

Foto via WikiCommons. Door Tomofumi Sato.

Er zitten ook tal van verborgen pareltjes verstopt tussen de vele winkels. Denk bijvoorbeeld aan een Ghibli winkel die ook ontzettend leuke planten verkoopt. Of de Jump Store en het Pokémon Center die op loopafstand van het station (in een winkelcentrum zitten).

Dit is natuurlijk slechts een kleine greep uit het totale aanbod aan winkels en je vindt er werkelijk van alles! Wij vonden het heerlijk om aan het begin van de avond nog even langs alle winkels te slenteren op zoek naar unieke souvenirs, of onderweg naar een leuk restaurant.

Zunda proberen

Want eten is er in overvloed! Niet alleen kun je op Sendai Station tientallen fantastische restaurants vinden. Ook verspreid door de winkelstraten zitten meer dan genoeg aanraders! Zo vind je vlakbij het Pokémon Center een Sweets Paradise waar je onbeperkt toetjes kunt eten, en in de buurt van bovenstaande Ghibli winkel een matcha en zunda speciaal zaak.

Zunda is een specialiteit van Sendai. En is in feite niets anders dan een pasta gemaakt van jonge sojabonen, ofwel edamame! Deze pasta wordt in van alles verwerkt. Maar het meest geliefd zijn de zunda milkshakes die je op tal van plekken kunt krijgen. Het is heerlijk romig, net zoet genoeg, en met een hint van de sojabonen zelf. Zeker met nog een flinke dot slagroom en wat extra siroop bovenop is het feest helemaal compleet.

Maar zunda wordt op nog veel meer manieren gebruikt. Zo had de Matcha speciaal zaak niet alleen heerlijk groene thee ijs maar ook zunda mochi, en ijsjes met zunda. We kunnen niet genoeg benadrukken hoe leuk het is om deze winkel even in te gaan als je hem tegenkomt. Sterker nog wij werden op straat aangesproken door een willekeurige passant die ons op het hart drukte het te proberen. Omdat het ook in Sendai zo geliefd is.

In het winkeltje kun je daarnaast ook (gratis) matcha proberen en helemaal losgaan met het inslaan van talloze soorten en andere benodigdheden. De perfecte plek dus voor matcha liefhebbers!

Koeientong eten

Er is echter nóg een gerecht waar Sendai beroemd (of berucht?) om is: koeientong! Er is geen plek in Japan waar je zoveel gerechten met koeientong kunt proberen. En hoewel het misschien wat vreemd klinkt is het niet veel anders dan een normaal stukje vlees. Zeker wanneer je het krijgt in gehakt vorm, of verwerkt als stoofvlees in smakelijke stoofpotjes.

We hebben zelfs een variant geprobeerd in de vorm van hamburger steak met demi-glace saus! En hoewel we een hele unieke smaak verwachtte, leek het eerlijk gezegd gewoon op ander rundvlees. Neemt natuurlijk niet weg dat het tof is om te kunnen zeggen dat je koeientong gegeten hebt.

En we gaan nog niet naar huis!

En dit zijn alleen nog maar de dingen die je in de directe omgeving van het station kunt beleven! Als je iets verder kijkt kun je bijvoorbeeld nog een bezoek brengen aan het graf van de legendarische Date Masamune (Zuihōden Mausoleum), enkele van de musea bezoeken zoals het Anpanman Museum (voor kids) of het Sendai City Museum. Daarnaast kun je nog naar de Tohoku University Botanical Garden en….

Kotodai Park

Kotodai Park is niet te missen wanneer je door Sendai loopt. Centraal gelegen en pal naast het gelijknamige metro station. En hoewel het park zelf nogal tegenvalt (het is meer steen dan groen) is er in de directe omgeving vaak genoeg leuks doen! Zo is er regelmatig een kleine markt waar je (lokale) producten kunt kopen.

Hier hebben wij bijvoorbeeld zelf verse, Japanse, blauwe druiven gekocht. Deze hebben een geheel andere smaak dan je gewend bent, dus echt een aanrader om te proberen. Maar ook de handgemaakte dango met diverse toppings (uiteraard ook met zunda) mag je niet missen.

Met name in de weekenden kan het park vollopen. Zeker als er ook een evenement gehouden wordt. En die zijn er regelmatig! Het park wordt veel gebruikt voor openluchtevenementen met muziek en dans. Of jaarlijkse festivals zoals Sendai Aoba Festival en Jozenji Streetjazz Festival.

Sendai Aoba Castle

Wanneer je wat verder van het centrum af gaat is er nog veel meer te beleven. Zo kun je naar Sendai Castle toe. Wat ondanks de naam helemaal geen kasteel (meer) is, maar slechts ruïnes. Toch is het een bezoek waard want er zijn nog genoeg interessante dingen te zien en lezen over de geschiedenis van de stad.

Ook vind je hier de felgekleurde Gokoku Schrijn met een bijbehorend museum. Helaas zonder Engelse informatie. Ze hebben hier regelmatig leuke evenementen. Zo was er tijdens ons bezoek een Chrysanteum bloemententoonstelling gaande.

Dat niet alleen, je hebt een schitterend uitzicht over de gehele stad. En als je goed kijkt kun je in de verte ook nog het enorme Sendai Daikannon beeld spotten. Een diep gehaat en tegelijkertijd kenmerkend onderdeel van Sendai. Meer over Sendai Daikannon kun je hier lezen (doen, want ook dit is een bijzondere bestemming!).

Met de Loople Bus mee

En wil je er voor zorgen dat je geen van dit alles misloopt? Dan is de perfecte manier om alles te zien een ritje langs de Loople Bus. Deze speciale sightseeing bus rijdt rondjes langs alle belangrijke punten in de stad.

Voor ongeveer 700 yen kun je de gehele dag onbeperkt met deze bus reizen langs alle stops op de route. En dat zijn er aardig wat! Daarnaast krijg je ook nog leuke kortingen bij de diverse attracties dus je bespaart er ook nog extra mee. Je kunt de tickets kopen langs de diverse stops of op Sendai Station bij het ticket kantoor bij de West Exit Bus Pool.

In Sendai verblijven

Er valt dan ook meer dan genoeg te beleven om een bezoek te rechtvaardigen. Met name omdat Sendai ontzettend makkelijk te bereiken is met de Shinkansen vanaf Tokyo. Je zou er zelfs gewoon een dagtrip van kunnen maken. Al zal het dan behoorlijk proppen worden om alles te kunnen zien. Boek dan ook gewoon één van de heerlijke hotels in Sendai en geniet van deze mooie stad en haar omgeving.

Persoonlijke tip

Wel een persoonlijke tip: vermijd het Holiday Inn ANA Sendai Hotel. Of lees op zijn minst eerst even de huidige reviews na. Op moment van schrijven (en ons bezoek) was dit hotel in zodanig slechte staat dat we na het zien van onze kamer direct weer hebben uitgecheckt. Vrij uniek, want over het algemeen is alles prima in orde in Japan. Gelukkig konden we nog last-minute (met korting) terecht bij het schitterende Hotel Metropolitan Sendai East wat direct boven het station zit.

Buiten het feit dat de kamers ruim, schoon, en zeer luxe waren hadden we een buitengewoon uitzicht over de stad (met name in de avond). Daarnaast was het sowieso een erg praktische locatie met alle trips die we nog wilden doen in de omgeving.

In de buurt van Sendai Stad

Want vanaf Sendai kun je ook heel goed reizen naar diverse andere locaties in de regio. Zo kun je bijvoorbeeld de Wanko Soba Noodle Challenge proberen in Morioka. Genieten van een heerlijke boottocht en overheerlijke oesters rondom Matsushima Bay.

Maar ook door de Geibiki Gorge varen terwijl er traditionele liederen voor je gezongen worden. Of een dagtrip naar de Yamadera Tempel in Yamagata plannen. Hier kun je een wandeling maken die je leid over meer dan 1000 traptreden en schitterende uitzichten. Meer dan genoeg reden dus om een bezoek aan Sendai en de omgeving in te plannen dus!

Meer weten over interessante bestemmingen in Japan? Of hoe je een reis kunt plannen? Lees dan hier eens onze tips of de FAQ.

Joyce
desushitimes@gmail.com

Joyce is de oprichtster van The Sushi Times en is een social media verslaafde Japan lover die met veel passie over alles schrijft wat maar met Japan te maken heeft. Daarnaast is ze gek op cosplay, anime, Pokémon, games, en alles wat kawaii is.

Geen reactie's

Geef een reactie

X