Een bezoek aan het Hiroshima Peace Memorial Park

Wanneer je aan mensen vraagt welke steden of plekken echte aanraders in Japan zijn worden een aantal plaatsen telkens genoemd: Nikko, Tokyo, Mt. Fuji, Kyoto, en Hiroshima. Stuk voor stuk bekende plaatsen, allen voor een bijzondere reden.

Geen van allen zijn echter bekend om zo’n droevige reden als Hiroshima. Op 6 augustus 1945 werd Hiroshima namelijk slachtoffer van de eerste aanval met een atoombom ooit.

De aanval van de Japanners op Pearl Harbor ten tijde van de tweede wereld oorlog was de druppel die de emmer deed overlopen voor de Verenigde Staten. Als reactie besloten ze dat het “geoorloofd” was om een atoombom, met de bijnaam “Little Boy” te gebruiken om Japan op de knieën te brengen.

 

Zwarte dag

In één grote klap van vuur en licht werden 79.000 mensen weggevaagd, er bleef letterlijk niets meer dan een schaduw van hen over. Gedurende de dag zouden er nog eens 180.000 anderen sterven. Ook in de jaren daarna stierven nog velen – naar schatting nog enkele honderdduizenden – door de gevolgen van blootstelling aan zoveel dodelijke straling.

Daar bleef het echter niet bij. Slechts drie dagen later was een tweede atoombom onderweg, dit keer naar het stadje Kokura. Door het dikke wolkendek kon men echter niet goed zien waar ze moesten richten en dus werd er uitgeweken naar een plek met “mooier” weer: Nagasaki. Bij deze aanval vielen 39.000 doden en 25.000 gewonden, aanzienlijk minder dan bij de aanval op Hiroshima. Mede doordat het doelwit deels gemist werd.

Deze tweede bom was teveel voor Japan en op 12 augustus besloot keizer Hirohito tot de overgave. In een legendarische radiozending sprak de keizer voor het eerst ooit, rechtstreeks tot het volk. Niet iedereen was het eens met de overgave, of zoals keizer Hirohito het verwoorde: “het aanvaarden van de Verklaring van Potsdam”.

 

Hiroshima Peace Memorial Park

De aanvallen op Hiroshima en Nagasaki laten nog altijd zware wonden achter in de gedachten en geschiedenis van het Japanse volk, en men is dan ook nog lang niet vergeten wat er is gebeurd. Nergens is dat zo duidelijk zichtbaar als in het Hiroshima Peace Memorial Park.

watermerk-4575

watermerk-4466

watermerk-4464

Te midden van de schitterende kersenbloesem bomen vind je enkele grote en kleinere monumenten die elk op een aparte manier terugblikken op de vernietigende kracht van de atoombommen. Dit ontzettend mooie park herbergt een hoop pijn en verdriet, maar ook de hoop op een toekomst zonder oorlog, en een toekomst waarbij de wereld nooit meer een aanval met een atoombom hoeft te zien.

Terwijl je door het park loopt kun je vrijwel vanuit alle hoeken het beroemde A-Bomb Dome zien (die ten tijde van ons bezoek in 2015 gerestaureerd werd), een gebouw dat zich in het middelpunt van de ontploffing bevond maar grotendeels nog overeind staat. Er zijn speciale monumenten voor en door kinderen, en je kunt een bel luiden als symbolisch gebaar voor de vrede.

Jammer genoeg werd de A-Bomb Dome tijdens ons bezoek gerestaureerd.

Jammer genoeg werd de A-Bomb Dome tijdens ons bezoek gerestaureerd.

Wat je ook al snel zult zien in het park zijn de vele (vaak) oudere dames en heren die met flyers, mappen, en folders staan. Dit zijn geen verkopers. Sterker nog, het zijn vrijwilligers die de geschiedenis en verhalen rondom de atoombomaanval willen delen en vertellen. Ze weten erg veel er vanaf en hebben vaak direct te maken gehad met de gevolgen van de aanval. Let echter wel: je bent al snel een uur of langer met ze op pad. Daarentegen is het ontzettend leerzaam.

 

Een bezoek dat je bij blijft

Wat wellicht de meeste indruk maakt is een bezoek aan het Hiroshima Peace Memorial Museum. In dit museum wordt er verteld en uitgebeeld wat er gebeurde ten tijde van de inslag en de dagen die er op volgden. Er hangen gigantische foto’s van verbrande en verwonde mensen, plekken waar alleen een schaduw is overgebleven, en voorwerpen die gevonden zijn na de inslag.

Zo lag er één enkele kleine geta (houten slipper) met het verhaal dat een moeder alleen dit nog kon terug vinden van haar dochter, al het andere was weggevaagd. Of het zakhorloge wat stil bleef staan, de kleine gesmolten driewieler, en het favoriete speelgoed van iemands kleinkind.

watermerk-4550

De rode bal is de locatie waar de bom ontplofte. De rest (en daarbuiten) is het gebied dat de bom volledig vernietigd heeft.

watermerk-4553

watermerk-4561

watermerk-4555

watermerk-4565-2

Wanneer je het museum bijna uitgelopen bent kom je bij een bibliotheek waar je verslagen kunt lezen (in allerlei talen) over mensen die de aanval hebben overleefd. Zo hebben we verhalen gelezen over een jonge moeder die haar kinderen niet kon redden, een soldaat die zijn brandwonden en lichaam wanhopig probeerde te koelen in een sloot en nog vele anderen.

Het “ergste” waren de videovertellingen waar niet alleen wij maar ook menig Japanner en andere bezoeker het niet droog bij kon houden. De verschrikking, de paniek, en de pijn van het verlies was overal in het museum te vinden.

Dit werd echter niet op een vervelende of nare manier gedaan. Alles liet duidelijk het respect zien wat hiermee gemoeid gaat, en wanneer er gesproken werd over slachtoffers ging dit dan ook met gepaste eerbied.

 

Verplichte kost

De entree is slechts 50yen, nog geen €0,50 dus, en dus voor iedereen betaalbaar en toegankelijk. Je verlaat het museum echter wel met een zwaar gevoel in de maag en het is dan ook aan te raden om na afloop je te focussen op de andere boodschap van dit park: hoop en vrede.

Kijk eens goed om je heen, en verwonder je erover dat een plek die eens zo verwoest is geweest nu verandert is een rustgevend park met een mooie boodschap: wereldvrede.

watermerk-4482

De duizenden kleurrijke origami kraanvogels vormen een schril contrast met de trieste boodschap in het museum. Deze origami staan echter voor hoop. Wanneer je 1000 kraanvogels vouwt zouden namelijk al je wensen en dromen voor vrede en goede gezondheid uitkomen.

Kinderen uit Hiroshima en de omgeving maken dan ook jaarlijks duizenden kraanvogels om bij te dragen aan de droom voor wereldvrede. Een droom die we hopelijk allemaal delen en op onze eigen manieren proberen uit te dragen.

 

 

Bronnen: 1, 2, 3.

Dit artikel – Een bezoek aan het Hiroshima Peace Memorial Park – verscheen voor het eerst op 6 augustus 2015 en is voor het laatst geüpdatet op 3 mei 2019.

Joyce is de oprichtster van The Sushi Times en is een social media verslaafde Japan lover die met veel passie over alles schrijft wat maar met Japan te maken heeft. Daarnaast is ze gek op cosplay, anime, Pokémon, games, en alles wat kawaii is.

2 Comments

  1. Desiree

    december 8, 2015 at 8:19 pm

    Hallo joyce, allereerst heel erg bedankt voor het schrijven van het artikel. Ik was al een tijdje nieuwsgierig naar wat er te zien zou zijn in het museum.
    Maar wel een opmerking jij hebt het over een ‘Deels als een soort “wraak” voor de aanval op Pearl Harbor’ Dit is wel heel erg kort door de bocht en vind ik een beetje onterecht.
    Het grootste punt was simpelweg dat men na de capitulatie van Duitsland genoeg van de oorlog had en men wist al dat Japan zou blijven vechten tot de laatste man. Dit zou zeker duizenden mensenlevens kosten en niet alleen van soldaten maar ook burgers die door de Japanners in de jappenkampen zaten.
    Dit vind ik altijd een beetje onterecht men heeft het namelijk altijd over de bommen, deze waren en zijn vreselijk, maar vergeet alsjeblieft niet dat wat Japan in de oorlog heeft uitgespookt te vergelijken valt met wat Hitler in Europa heeft uitgespookt. tenslotte waren Japanners de superieuren mensen en verder niemand. Hoe vreselijk ook, de bommen maakte er een snel einde aan en leerde de wereld de kracht ervan.

    Ik wilde dit toch graag even kwijt.

    • Joyce

      december 8, 2015 at 9:25 pm

      Hoi desiree, de reden dat ik het alleen bij het “wraak” argument laat is omdat dat de druppel was die de emmer deed over lopen. Je hebt zeker gelijk dat er vele andere zaken speelden maar het is onmogelijk deze alleen te benoemen in de scope van dit ene artikel. Ik ben me, zoals je wellicht kunt aflezen aan deze blog, al jaren aan het verdiepen in de Japanse cultuur en haar geschiedenis. Zowel de mooie als de slechte kanten dus denk alsjeblieft niet dat ik niet weet wat voor gruwelijke dingen ze hebben gedaan 🙂 Ik ben al tijden bezig met een reeks artikelen over dit stuk geschiedenis, maar zoals je wellicht wel begrijpt vind ook ik het moeilijk over dit soort gevoelige dingen te schrijven. Vooral omdat ik zeker wil weten dat het op en zo objectief mogelijke manier gebeurd. Hopelijk heb ik er volgend jaar genoeg vertrouwen in deze reeks af te ronden en te publiceren want ik ben het zeker met je eens dat men maar al te vaak slechts één kant van het verhaal hoort.

Laat ons horen wat je te zeggen hebt!

Close
X