Het Gion District: Echt de moeite waard of overrated?

Het Gion District is wellicht één van de meeste besproken plekken uit Kyoto een bezoek aan het Gion District staat bij vele Japan-fans hoog op de must-see lijst. Deze traditionele Japanse wijk is het thuis van enkele van de laatste échte Geisha scholen, theehuizen en theaters, en spreekt dan ook enorm tot de verbeelding. Want wie hoopt er nou niet een glimps op te vangen van deze mysterieuze dames?

IMG_3961

In het vorige verslag kon je lezen dat Kyoto één grote toeristenstad is en ook in het Gion District is dit niet anders. Sterker nog één van de hoofdstraten, vlakbij de grootste Geisha school van Gion, staat bomvol hordes toeristen die met z’n allen staan te wachten tot er hopelijk een Geisha naar buiten komt onderweg naar een afspraak.

Ik kan het met geen ander woord omschrijven dan “aapjes kijken” en toch kon ik de verleiding niet weerstaan om stiekem toch ook even stil te staan. Ook nu stond het geluk aan onze kant want nog geen minuut later ging er een enthousiaste golf door de wachtende mensen: er kwam iemand naar buiten!

Voor iedereen echter goed-en-wel doorhad wat er nou gebeurde waren de (zo kwamen we later achter) beroemde geisha Satsuki (rechts) en maiko Marika (links) snel de straat overgestoken en uit het zicht verdwenen. Wonder boven wonder nog wel dit snelle shot kunnen maken 🙂

IMG_3604

Het is niet voor niks dat zoveel mensen daar staan te wachten in de hoop een geisha of maiko te zien. Heel veel andere kansen zul je niet krijgen. De meeste theehuizen en andere gelegenheden zijn niet te vinden als toerist, of laten simpelweg geen toeristen/niet Japans-sprekende mensen toe. Er is echter een plek waar je naar toe kunt gaan om toch een beetje van de ervaring mee te maken: de Gion Corner.

 

Gion Corner

De Gion Corner is een groot entertainment gebouw vooral gericht op toeristen. Voor ¥3,150 (ongeveer €25,-) kun je daar in 45 minuten genieten van diverse optredens en culture showstukjes, waaronder een echte Maiko (leerling-geisha) dans!

Zoals gezegd is het echt een toeristen ding maar wel op een leuke manier en was het een erg toegankelijk alternatief om toch dit soort traditionele vormen van vermaak en kunst mee te kunnen maken.

IMG_3640

IMG_3672

IMG_3690

De reviews zijn gemengd, sommige mensen vinden het het geld niet waard maar wat mij betreft is dat gezeur. Ik vond het het geld namelijk wél dubbel-en-dwars waard, je moet echter gewoon in je achterhoofd houden dat het wat kort is en gericht is op toeristen. Alleen de maiko-dans maakte het bezoek het voor mij echter al waard, want waar anders kun je dit zien en meemaken?

Elke dag (van december t/m maart alleen vrij-zo) kun je op 18:00 of 19:00 aanwezig zijn bij de show. Je kunt echter niet reserveren dus wees ruim op tijd! Zelf waren wij om 18:30 de eerste in de rij voor de show van 19:00 maar om 18.35 stond er al dik 20 man achter ons. Lijkt niet veel maar er zijn maar een beperkt aantal plaatsen dus het zit vol voor je het weet. Houd hier dus rekening mee!

 

Maiko Make-over!

Het echte hoogtepunt van mijn bezoek aan het Gion District was echter de Yumekoubou Maiko. Dit is een professionele studio die zich specialiseert in het geven van volledige maiko, geiko (geisha), oiran, en shinsengumi make-overs! Hierbij wordt je in een uur omgetoverd tot een maiko en kun je afhankelijk van het pakket dat je kiest een studio shoot doen en/of wandeling door het Gion District maken waarbij er op diverse locaties een foto van je wordt gemaakt. Voor de buitenshoot moet je echter wel je eigen camera meenemen die een medewerker van de studio zal gebruiken.

Het is een hele bijzondere ervaring en je waant jezelf echt eventjes in een andere wereld wanneer er met 3 man sterk aan je getrokken, gekleed, en geknutseld wordt. Van het aanbrengen van de make-up, tot het zelf kiezen van je kimono en obi (man, wat was dat moeilijk) of het door de straten proberen te lopen terwijl je super strak ingesnoerd zit en op geta probeert te blijven staan, het is echt een one-of-a-kind ervaring en ik denk dat de foto’s die daar gemaakt zijn voor de rest van mijn leven een bijzondere plek zullen innemen.

IMG_3507

DSC_8754

IMG_3549

Na afloop kun je uiteraard de foto’s mee naar huis nemen. Je krijgt zowel uitgeprinte versies als een cd mee en je hebt ook nog de optie om sleutelhangers met je foto’s etc. te kopen.

Het is niet bepaald goedkoop met prijzen van zo’n €85-€185 (afhankelijk van wat je kiest) maar je krijgt er dan ook heel wat voor terug. Ikzelf heb een maiko make-over gedaan met binnen én buiten shoot, foto’s en een sleutelhanger en was zo’n €150,- kwijt. Maar als ik zo naar de foto’s kijk heb ik daar geen greintje spijt van!

En voor wie denkt dat dit een toeristen ding is heeft het mis: 95% van alle bezoekers zijn Japans en wordt vaak gedaan door vriendinnen, moeders en dochters, of modellen op zoek naar unieke portfolio shots. Hierdoor heb je een echte authentieke ervaring maar spreekt men niet altijd even goed Engels.

 

Meer dan Geisha’s

Buiten de vele geisha gerelateerde activiteiten is Gion simpelweg ook erg leuk om doorheen te lopen. De oude binnenstad is dan wel niet zo groot maar biedt genoeg moois om te bezichtigen!

IMG_3622

IMG_3563

IMG_3562

De kleine smalle straatjes, het vele houtwerk, de lampioenen, de kersenbloesembomen en kleine watertjes maken het tot een hele andere ervaring dan wanneer je een paar honderd meter verderop door de straat loopt waar het verkeer voorbij zoeft en je de grootste winkel- en eetgelegenheden vindt.

 

Overrated of niet?

Enerzijds is het Gion District dan ook ietwat overrated. Wie denkt op elke straathoek Geisha’s en “oud-Japan” te vinden zal zich bedrogen voelen. Wanneer je echter met een realistische verwachting er naartoe gaat en gewoon kunt genieten van alles wat je om je heen ziet dan zal een bezoek aan het Gion District je reis helemaal compleet maken en zou ik het toch ook echt wel aanraden een bezoek te brengen aan het Gion District.

 

Weten wat je nog meer kunt beleven in Kyoto? Lees dan ook deze en deze artikelen of schaf één van de onderstaande reisgidsen aan.

[bol_product_links block_id=”bol_565437877b7e8_selected-products” products=”9200000034992168,1001004001480981,1001004006238495,1001004005643098,9200000001570904,1001004011858269,1001004011662945,9200000035988781,9200000040078173″ name=”Kyoto” sub_id=”” link_color=”003399″ subtitle_color=”000000″ pricetype_color=”000000″ price_color=”CC3300″ deliverytime_color=”009900″ background_color=”FFFFFF” border_color=”FFFFFF” width=”600″ cols=”3″ show_bol_logo=”undefined” show_price=”1″ show_rating=”1″ show_deliverytime=”1″ link_target=”1″ image_size=”1″ admin_preview=”1″]

Joyce is de oprichtster van The Sushi Times en is een social media verslaafde Japan lover die met veel passie over alles schrijft wat maar met Japan te maken heeft. Daarnaast is ze gek op cosplay, anime, Pokémon, games, en alles wat kawaii is.

3 Comments

  1. xcatarinaaa

    januari 21, 2016 at 5:55 pm

    Leuk artikel!

  2. Oregano

    februari 24, 2016 at 1:36 pm

    Wat een leuk artikel en tof dat je die fotoshoot/make-over gedaan hebt. Staat bij mij hoog op de bucket list 🙂

    • Joyce

      februari 29, 2016 at 9:26 am

      Is ook echt een aanrader! Dus als je de kans krijgt zeker doen 😀

Laat ons horen wat je te zeggen hebt!

Close
X