Japanse toiletten deel I: Hurken maar!

Er is een bijzonder iets waar ik mij altijd zeer op verheug als ik naar Japan ga, het ruime aanbod aan (openbare) toiletten en hoe schoon en fijn ze wel niet zijn. Het toilet is zelfs zo belangrijk voor de Japanse bevolking dat het land 10 november heeft uitgeroepen tot “de dag van het toilet”.

Zo was ik tijdens mijn laatste vakantiebezoek in een hotel in Osaka, waar het openbare toilet elk half uur leek schoongemaakt te worden, ik bleef die schoonmaakster maar boven die pot zien hangen, echt ongelofelijk. De deuren gingen automatisch open en er werd continue een waterval-geluid afgesleept.

De bril ging automatisch omhoog en tegelijkertijd begonnen er naast het watervalgeluid, ook nog vogeltjes te fluiten! Het voelde een soort prinses van het woud die daar, net als al haar dierenvriendjes, haar boodschappen buiten de deur moest doen.

 

Hoe het toilet naar Japan kwam

Het eerste Japanse toilet, of wat je een soort van een toilet kan noemen, komt ongeveer uit 700 na Christus. Dit waren voornamelijk goten waar in sommige gevallen ook water door geleidt werd. Later kregen deze toiletten een upgrade door stromend water vanuit beekjes of rivieren om te leiden zodat de “pakketjes” direct afgevoerd konden worden.

Japanners zijn van origine voornamelijk landbewerkers, en zagen in dat het best zonde om zoveel goede mest zomaar de goot in te gooien. Daarom vermengde ze de goedjes met aarde om opnieuw te gebruiken voor op het land. In de jaren daarna waren er voor zeer lange tijd alleen maar hurktoiletten aanwezig. De zit toiletten werden pas begin 20e eeuw geïntroduceerd, waarschijnlijk om de toestroom van westerlingen beter te kunnen faciliteren.

 

Hurken maar

Wij waren al heel lang niet meer gewend om boven een toilet te moeten hurken. Gut, wellicht hadden onze spieren zich door de eeuwen heen wel zo anders ontwikkeld, dat het sommige niet eens meer lukte om hun balans te houden in die positie. Rond deze periode werd het tevens verboden om onze behoeftes nog langer te gebruiken als meststof, aangezien dit toch niet helemaal hygiënisch bleek te zijn als alleseter en drager van vele ernstige ziektes. De echte toename van het westerse toilet kwam echter pas serieus op gang na de 2e wereldoorlog.

Echter zijn er naast deze technisch verantwoorde toiletten ook vaak nog hurktoiletten in de aanbieding.  Japan blijft een Aziatisch land, en zoals in veel van deze landen is het hurktoilet (nog steeds) een normale voorziening.

Voorbeeld van een oudere stijl hurktoilet. Image via wikipedia

Voorbeeld van een oudere stijl hurktoilet in slechte staat. Image via wikipedia

 

Een hurk toilet met hand sensor om door te spoelen. Image via halfwayanywhere

Een modern hurktoilet met hand sensor om door te spoelen. Image via halfwayanywhere

Vandaag de dag zien we bij veel openbare faciliteiten vaak 2 rijnen met toiletten, een rij met hurk- en eentje met zit toiletten.  Hou er dan ook rekening mee dat bij oudere openbare ruimtes (zoals treinstations en parken) geen tot weinig zit toiletten aanwezig kunnen zijn en je er voornamelijk je boodschap zal moeten doen op een hurktoilet.

 

Hoe ga je om met een hurktoilet?

Dit soort toiletten beschikken vaak ook niet over toiletpapier of iets om je handen mee te wassen of af te drogen na je bezoek. Het is dus verstandig om altijd zakdoekjes en handreinigingsmiddel bij je te hebben!

Mocht je nodig moeten, en alleen maar hurktoiletten kunnen vinden, dan kun je 2 dingen doen. 1. Je houdt het nog even wat langer op, in de hoop dat je een meer toeristische plek zal vinden waar wél westerse toiletten zijn. 2. Je waagt het erop en hoopt dat je je broek droog kan houden.

Durf je het aan om het hurktoilet te gebruiken? Kijk dan even goed om je heen voor je het daadwerkelijke toilet binnenstapt. Zie je mensen bij de ingang aan een grote rol papier trekken, dan is DAT het wc-papier! Neem altijd een stuk daarvan mee in je tas of broekzak. Ook al heb je genoeg zakdoekjes bij je, het staat raar als je het niet doet. Men kan niet ruiken wat er in jouw tas zit.Nu je zeker weet dat je wc-papier hebt kun je het toilet in, en gaan “zitten”.

Hurk altijd richting de opstaande rand van het toilet zelf. Je “zit” dus goed als je tegen het toilet aan kan kijken. Het is de bedoeling dat je behoorlijk ver naar voren gaat zitten. Maar ook weer niet té ver, anders gaat het ergens de rand over. Je vind bij sommige hurktoiletten ook een streep, zodat je weet hoever je nog ongeveer naar voren kan.

Een instructie van hoe je moet hurken. Image via wikipedia

Een instructie van hoe je moet hurken. Image via wikipedia

 

Eenmaal klaar kun je door spoelen. Hurktoiletten hebben over het algemeen drie opties om door te spoelen. De één is met een pedaal, de ander door middel van een hendel en de laatste door gebruik van een hand sensor. Het pedaal is vaak te vinden tegen de muur aan. De hendel kan zowel aan de zijkant- als tegen de muur aanzitten. De hand sensor-versie is makkelijk te zien.

Het hurktoilet heeft vaak de optie voor een kleine of een grote spoelbeurt.  小 staat voor klein en 大 voor groot. De meeste Japanners (en vooral de dames) zetten vaak het toilet al aan op 小 vóórdat ze hun positie aannemen om eventuele ongewenste geluiden te verbloemen. Aangezien je bij dit soort toiletten niets (vinden zij!) hoeft vast te pakken, vind je om die reden dus vaak geen plek om je handen schoon te maken.

 

Nog wat laatste tips

Het gebeurd regelmatig dat toeristen en andere onervaren compleet hun onderstel uittrekken zodat er meer ruimte is en om eventuele “ongelukjes” te voorkomen. Als je echt veel pech hebt, kan je ook nog een hurktoilet tegenkomen met een verhoging aan de achterkant (dat is dus de kant die het verst van de muur afstaat!). Dit maakt het staand urineren een stuk gemakkelijker, maar als dame schiet je er niet veel mee op. Je moet juist nog beter opletten dat je niet te ver naar achter gaat zitten, anders val je naar beneden.

 

Maar het moderne toilet dan?

Door een lage productieprijs en een makkelijker onderhoudt hebben daarom veel openbare ruimtes deze toiletten nog beschikbaar. Maar Japan is met name beroemd om haar hypermoderne toiletten met allerlei knoppen en toestanden. Deze kom je met name tegen bij mensen thuis, in nieuwere openbare gelegenheden, en de horeca. Hoe het precies zit met die toiletten lees je in het volgende deel.

 

またねーにゃん!

 

Bron: 1,2,3,4,5,6,7,8,9,10

Cover foto via tokyo-sharehouse

Kurimu is een Japan cultuur- en subcultuur superfan. Kawaii-lover. Calpis-verslaafde. Echte ontdekker, eerlijk, en soms té nieuwsgierig. Vleugje ondeugend met een toefje dapper.

1 Comment

  1. WizardOfOss

    november 21, 2016 at 11:01 pm

    Hurktoiletten, ze gaan nooit wennen. Nu heb ik het als man uiteraard al wel iets makkelijker, maar een grote boodschap op zo’n schietbaan blijft behelpen.

    Wat met name bij stations nog weleens de redding kan zijn: het invalidentoilet…

Laat ons horen wat je te zeggen hebt!

Close
X