Tokyo Must visits!

Naar Japan gaan staat bij velen van jullie op je bucketlist, en dan in het bijzonder het bezoeken van de stad Tokyo, of niet soms? Deze gigantische miljoenen stad biedt alles, en meer wat een Japan fan zich kan wensen. 

Zelf heb ik, na een periode flink sparen, ook eindelijk een bezoek kunnen brengen aan Tokyo! Natuurlijk was dit echt een fantastische ervaring en heb ik ontzettend veel gezien en mee gemaakt.

Maar voor ik jullie ga overspoelen met uitgebreide verslagen heb ik eerst mijn persoonlijke “Tokyo Must Visits” voor jullie op een rijtje gezet! (Ze staan niet op volgorde)

 

Tsutaya Starbucks

Tsutaya Starbucks zegt je waarschijnlijk helemaal niks, maar van de Shibuya Crossing heb je vast wel eens gehoord! Deze beroemde crossing is één van de grootste en drukste kruispunten ter wereld. Wanneer de stoplichten voor voetgangers op groen gaan, steken mensen met honderden tegelijkertijd over.

Ook zit het beroemde Hachiko Statue er op een steenworp afstand vandaan en kun je op één van de drie gigantische tv schermen allerlei bijzondere commercials voorbij zien komen.

met watermerk-133316

Maar waarom dan Tsutaya Starbucks als must visit? Nou, vanaf de eerste verdieping van deze Starbucks heb je een perfect uitzicht over deze kruising. Bestel een drankje en bemachtig een plek aan het raam (soms nog best pittig aangezien het er altijd druk is) en voor je het weet zit je een uur lang alleen maar naar buiten te staren en je te verbazen over de hoeveelheid mensen. Het is een heerlijk ontspannen manier om één van de meeste iconische plekken in Tokyo op je gemak te bekijken.

Daarnaast is deze plek ook nog eens super makkelijk te bereiken: pak een willekeurige metro lijn naar Shibuya Station, pak exit 8, zet een paar stappen en je staat direct oog in oog met Hachiko en de Shibuya Crossing. Lees hier meer over Shibuya en alles wat er te beleven valt!

 

Sensoji-Ji

Vaak hoor je vooral veel mensen over de Meiji Jingu in Harajuku (overigens ook een must visit) maar een tempel waar je hier vaak wat minder over hoort is Senso-ji. Heel vreemd wat in Japan is dit één van de meeste bekende en populaire tempels.

10379751_472255089586996_1734916720370781760_o

De tempel bevindt zich op een groot plein waar meerdere kleine gebouwen én nog een enorme pagode staan. Wanneer je aan komt lopen maakt Senso-ji al meteen een grote indruk: de kleuren, de geuren, de manier waarop het gebouwd is, de hoeveelheid mensen en natuurlijk de enorme lantaarn die je al van veraf ziet hangen.

Maar niet alleen de tempel zelf is een bezoek waard! De weg ernaartoe loopt namelijk door dwars door de Kaminarimon (Thunder Gate) en Nakamise Street. Deze straat telt tientallen winkeltjes met duizenden soorten souvenirs. Dus mocht je nog op zoek zijn naar cadeautjes voor familie en vrienden (of jezelf natuurlijk) dan is dit dé plek om dat te doen!

Meer weten over Asakusa lees dan hier verder.

 

Meiji Jingu

Hier boven noemde ik deze shrine al even maar ook de Meiji Jingu Shrine is dus een echte must visit. Gelegen in Yoyogi Park, Harajuku is deze shrine een populaire plek voor toeristen (vooral uit het westen). Om er te komen moet je een klein kwartiertje door Yoyogi Park lopen. Het is een heerlijk relaxte wandeling en wanneer je aankomt bij de tempel zelf is het vaak ook niet al te druk waardoor je op je gemak alles in je op kunt nemen.

10269298_465680390244466_1708464889492228732_o

De verschillende tempelgebouwen staan wat verspreid en ook in de directe omgeving is er nog genoeg te zien dus vergeet vooral niet om wat rond te lopen en om je heen te kijken! Daarnaast vond ik het zelf ook een erg leuke ervaring om een ema, een houten plaatje waar je een wens/persoonlijk doel op kunt schrijven, achter te laten. Meer weten over Harajuku? Lees dan hier verder.

 

Takeshita-Dori

Een andere populaire en bekende bestemming voor veel (Westerse) toeristen is Takeshita-Dori; dé beroemde winkelstraat in hartje Harajuku. Direct tegenover het JR Harajuku kom je al oog in oog te staan met deze bekende straat vol unieke winkeltjes. Japanse mode en street fashion staan centraal en er is dan ook geen gebrek aan items zoals lolita jurken, visual kei accessoires en schattige character shops zoals een Tamagotchi en Sanrio store.

1383342_465044473641391_667484330377787938_n

Eerlijk gezegd is het niet de meest spannende plek om te zijn als je niet van (vrouwen) kledingzaakjes en leuke hebbedingetjes houdt maar toch is dit een plek waar je geweest móet zijn! Doordeweeks is deze straat relatief rustig maar ga je op een zondag dan is het dringen geblazen! Daarentegen kun je dan wel de meest excentriek geklede Japanners tegenkomen want op zondag wordt alles (letterlijk) uit de kast gehaald om indruk te maken. Dus is het op z’n minst toch nog een leuk dagje mensen kijken 😉

Meer weten over Harajuku? Lees dan hier verder.

 

Akiba Culture Zone

Natuurlijk is heel Akihabara één grote must visit en ik zal hier dan ook nog uitgebreid over schrijven maar als ik één plek in Akihabara moest kiezen als favoriet dan is dat denk ik de Akiba Culture Zone. Dit gigantische complex telt meerdere verdiepingen waar elke één of meerdere verschillende winkels zitten. De eerste verdieping bestaat geheel uit manga maar ga je ook maar één verdieping omhoog dan zit je alweer in een waar figure paradijs. Ze hebben er werkelijk van alles maar vooral de verdiepingen daarboven zijn helemaal geweldig.

10365342_466193876859784_8376770568431974128_o

Hier vind je namelijk tientallen Rental Boxes. Dit zijn vierkanten plexiglas boxen die mensen kunnen huren om hun figures en ander spul in te verkopen. Het gaat vaak om persoonlijke verzamelingen en je vindt dan ook allerlei soorten (zeldzame) figures en hebbedingetjes! Ook was er een deel dat zich specifiek richtte op Gachapon figures (figures die uit een capsule machine komen) en zelfs een JoJo winkel!

Op de bovenste verdieping is er ook nog een cosplay winkel te vinden met een (niet al te grote) collectie aan cosplay kostuums, make-up, pruiken en andere benodigdheden. Ook vind je daar een Animate Café maar, van de drie keer dat we in de Akiba Culture Zone geweest, was het café elke keer te vol om er te zitten. Meer weten over Akihabara en de vele andere toffe winkels die je er vindt? Lees dan hier verder!

 

Nakano Broadway

Een andere plek die een figure collector niet mag overslaan is Nakano Broadway. Dit was misschien wel één van de grootste verrassingen van mijn tijd in Tokyo. Ruim 8 uur lang heb ik daar binnen doorgebracht en tegen de tijd dat ik weer naar buiten liep had ik m’n handen vol met aankopen en een hele lege portemonnee.

Ik had er nog niet zoveel over gehoord en gelezen behalve dat er een handvol figure shops en andere leuke winkels zouden zijn. Vanuit Nakano Station (North Exit) loop je meteen Nakano Broadway al in (wat overigens geheel overdekt is). Het eerste stuk zie je vooral wat standaard winkelcentrum winkels met kleding, tassen, accessoires, eettentjes (Milan Curry is een echte aanrader) en ook een leuk souvenir winkeltje.

20140606_140357

Als je verder rechtdoor loopt kom je in een tweede centrum terecht. En vooral de tweede en derde verdieping van dit winkelcentrum waren een waar paradijs voor een figure verzamelaar zoals ik. Dat “handjevol” mandarake en figure stores zijn er namelijk in het echt tientallen. Welliswaar zijn sommige wat klein maar dat neemt niet weg dat zelfs de kleinste shops tot aan het plafond toe gevuld zijn. Je weet af en toe gewoon niet waar je moet kijken en er is ontzettend veel moois te vinden, vaak ook nog eens voor super lage prijzen. 

Ben je niet zo van de figure shops? Dan nog raad ik je alsnog aan een bezoekje te brengen aan Nakano Broadway. Het is een ontzettend leuke winkelstraat met veel variatie. Op de onderste verdieping vind je ook nog een enorme voedselmarkt waar tientallen geuren je tegemoet komen en je veel authentieke Japanse gerechten en snacks kunt vinden. Ook in de straatjes rondom Nakano Broadway vind je een hoop toffe verrassingen dus ga er zeker heen! Meer weten over Nakano Broadway? Lees dan hier verder.

 

Ueno Park

Toe aan wat meer culturele activiteiten en een wat rustigere omgeving? Dan is Ueno Park dé plek voor jou! Ueno Park is behoorlijk groot en biedt veel open ruimte, groen en heel veel om te zien en doen! Er zijn o.a. 10 verschillende musea te bezoeken en meer dan genoeg tempels, shrines en andere monumenten om te bekijken. Ook vind je er (tegenover de ingang van Ueno Zoo) een super schattig mini pretparkje voor kleine kinderen. Naast dit pretparkje zit overigens ook een super leuk tentje waar ze heerlijke crêpes verkopen. Serieus. Koop een crêpe daar!

20140610_121514

Wij hebben de musea in Ueno Park overgeslagen en hebben we vooral rondgelopen en de verschillende tempels en shrines bezocht. Mijn favorieten waren Kiyomizu Kannondo en de Ueno Toshogu. Vooral deze laatste was erg mooi om te zien! En al hoewel het op het publiek toegankelijke plein daarvan nogal druk kan zijn, kun je voor slechts ¥500 ook op het binnenplein komen. Hier zijn veel minder mensen en heb je tegelijkertijd ook nog eens de mogelijkheid om de echte pracht en praal van deze shrine te bekijken. Dus wees geen krent en betaal gewoon de admission, het is het niet alleen waard maar je helpt hierdoor ook bij het onderhoud van deze bijzondere plek.

Meer weten over Ueno? Lees dan hier verder!

 

J-World en/of Joypolis

J-World

J-World Tokyo was eigenlijk al net zo’n grote verrassing als Nakano Broadway. Mijn verwachtingen waren hier al redelijk hoog van maar toch was ik nog blij verrast en heb ik er langer gezeten dan ik had verwacht! Het is een indoor themapark middenin het enorme winkelcomplex Sunshine City, Ikebukuro.

Het park staat geheel in het teken van Shonen Anime en dan in het bijzonder One Piece, Naruto en Dragon Ball (Z). Elk van deze series heeft een eigen deel waarin decors zijn (na)gebouwd en je verschillende attracties in kunt gaan. Ook was er een deel voor wisselende series. Toen wij er waren was het thema sport en zag je daar series terug zoals Free! en The Prince of Tennis.

10353541_468409263304912_4286026892364230075_o

Buiten het feit dat het super leuk was om de verschillende decors te zien en er rond te lopen zijn er ook nog een handjevol attracties waar je in kunt gaan zo kun je o.a. op zoek naar de Dragonballs met een “echte” radar, een kamehameha uitvoeren met goku aan je zij in een grote 3D ruimte, een Naturo hindernisbaan doorlopen en een rondje op de One Piece draaimolen doen.

Mocht je trek krijgen van al die activiteit? Dan is er ook nog een soort horeca plein waar ze verschillende soorten snacks, dranken en volledige maaltijden aanbieden; allemaal geheel in het teken van de verschillende series. Ten slotte is er ook nog een giftshop met enkele unieke items die je alleen maar kunt kopen bij J-World, zorg er dus voor dat je met een goed gevulde portemonnee erheen gaat 😉

Ik moet er wel eerlijk bij zeggen dat het niet heel groot is en als je geen fan bent van de series zul je J-World waarschijnlijk niet heel boeiend vinden… Ook is het totaal aanbod aan attracties niet gigantisch maar aangezien ik een groot Dragon Ball (Z) fan ben vond ik het erg tof! Mocht je gaan koop dan wel een “paspoort”, het mag dan wel ¥3000 (+/- €25) maar hiermee heb je wel toegang tot alle attracties en bespaar je uiteindelijk een hoop geld. Meer weten over ikebukuro? Lees dan hier verder.

 

Joypolis

Ben je geen groot anime fan maar vind je indoor thema parken wel heel erg cool? Dan is Joypolis misschien meer iets voor je! In het winkelcentrum Odaiba Decks, ongeveer 10 minuten lopen vanaf Odaiba-kaihinkōen station kun je dit pretpark vinden.

Joypolis is meer attractie gericht dan J-World maar draagt alsnog een duidelijk thema met zich mee. Het is namelijk een Sega pretpark! Bereid je dus voor op Sonic the Hedgehog en andere bekende Sega characters en personages. Ook hier is het, het slimste om een “paspoort” te kopen waarmee je onbeperkt toegang hebt tot alle attracties. Normale prijs is ¥3000 maar op vertoon van je “echte” paspoort krijg je ¥200 korting (altijd mooi meegenomen).

10441402_470115713134267_5311697657035021542_n

 

Bij binnenkomst loop je al meteen tegen een indoor achtbaan aan waarbij je ook nog eens (tijdens de rit) op zombies moet schieten. Yep een shooter en achtbaan in één! Ook is er een enorme halfpipe waarbij je in een soort stalen skateboard constructie moet gaan staan en samen met je partner moet proberen de hoogste scoren te behalen.  Ook heb je nog attracties zoals aan fortune telling crystal forest (errug leuk), een soort spookhuis, een arcade en kun je ook nog eens een exclusieve Sonic film bekijken! Maar voor de auto, en dan in het bijzonder Initial D fans, is er wel iets heel speciaals te vinden. Je kunt namelijk in échte, tot arcades omgebouwde, auto’s uit de serie gaan zitten en ermee racen!

Op de bovenste verdieping kun je lekker even bijkomen met wat te eten en te drinken en heb je ook nog eens een mooi uitzicht over Odaiba, de Rainbow Bridge en de Tokyo Tower.

 

Tsukiji Fish Market

De Tsukiji Fish Market is de grootst vis- en zeevruchten markt ter wereld die (vrijwel) elke dag vrij toegankelijk is voor alle bezoekers. Vooral de tonijnveiling is wereldberoemd. Wil je deze echter bijwonen zul je heel erg vroeg op moeten, of tot heel laat wakker blijven. Om vijf uur in de ochtend begint deze veiling waarbij slechts 120 toeristen naar binnen mogen.

IMG_1841-2

De aanmeldingen daarvoor moeten echter al eerder die ochtend gebeuren, op basis van eerst komt, eerst maalt. Mocht je de tonijnveiling niet mee kunnen maken dan is er op de vismarkt zelf nog meer dan genoeg om te zien! Je ziet er vanalles voorbij komen en één ding is zeker: je moet wel een beetje een sterke maag hebben, en het “dierenleed” van je af kunnen zetten. Een hoop van de aangeboden “waren” leven namelijk nog tot op het moment van bestellen.

Deze markt zal dan ook niet echt een fijne plek zijn voor dierenvrienden… Mocht je je hier wel overheen kunnen zetten is een bezoek aan de Tsukiji Market een uniek ervaring die je weer eens een ander beeld van Japan laat zien. Lees hier meer over de Tsukiji Fish Market.

 

Aqua City Odaiba

En last but not least…. Odaiba is niet alleen bekend vanwege Joypolis maar ook vanwege de enorme 1:1 Gundam die er te zien is. Maar het allermooiste aan Odaiba, en in mijn ogen dan ook een echte must visit, is de pier/het plein dat uitkijkt over het water, de RainbowBridge, de kleine Statue of Liberty en de Tokyo Tower aan de ene kant, en aan de andere kant de vele iconische gebouwen die Odaiba telt zoals de Fuji TV Sphere.

SONY DSC

Na een hele dag geslenterd te hebben en weer tig duizend dingen bekeken te hebben was het een verademing om heerlijk op een bankje daar neer te ploffen met een koud drankje uit de vending machine. Dik een uur hebben we op dat bankje gezeten en om ons heen gekeken en foto’s gemaakt van de uitzichten. Zeker wanneer het donker is en de lichten in Tokyo aan staan is het uitzicht ontzettend mooi. Mocht je naar Odaiba gaan, sla deze plek dan zeker niet over! Meer weten over Odaiba? Lees dan hier verder.

 

Nu jij!

Hopelijk heb ik jullie op deze manier alvast een idee kunnen geven van al het leuks en moois dat er te zien en doen is in Tokyo! Natuurlijk is er nog veel meer en zullen uitgebreidere verslagen en travel guides snel volgen.

Maar in de tussentijd ben ik best nieuwsgierig: welke plek zou jij het liefste bezoeken? En als je al eens in Tokyo bent geweest, wat waren jou favoriete plekken?

 

 

Joyce is de oprichtster van The Sushi Times en is een social media verslaafde Japan lover die met veel passie over alles schrijft wat maar met Japan te maken heeft. Daarnaast is ze gek op cosplay, anime, Pokémon, games, en alles wat kawaii is.

Laat ons horen wat je te zeggen hebt!

Close