Joyce Gaat Los in Geekparadijs Akihabara!

Akihabara heeft ook wel de bijnaam Electric Town, dit vanwege de enorme hoeveelheid grote electronica stores zoals Bic Camera en Yodobashi. Dit zijn enorme complexen waar je alles vindt van laptops tot camera’s, afstandsbedieningen tot stijltangen, maar ook speelgoed en games.

 

Otaku centrum van Japan

Maar Akihabara staat ook bekend als hét otaku centrum van Tokyo. Niet zo vreemd want nergens anders ter wereld vind je zoveel winkels en complexen waar je naar harte lust je hobby’s kunt terug vinden en je collecties kunt uitbreiden. Het is er druk, luidruchtig, chaotisch en helemaal fantastisch! Tientallen arcades, figure shops, maid cafés en hobby stores vind je er en zelfs de gebouwen zelf zijn geheel in otaku stijl.

Je vindt er enorme afbeeldingen van Hatsune Miku, Sega en andere bekende iconen. Felle kleuren, neon lichten en muziek komt van alle kanten op je af en waar je ook maar kijkt zie je weer iets nieuws.

 

Ga met me mee naar Akihabara

Oh Akihabara! Velen van ons zouden maar wat graag alle spaarcenten opmaken in de vele winkels die Akiba rijk is. Ook ik kon niet wachten deze plek te bezoeken en toen ik er eenmaal was ben ik dan ook redelijk los gegaan!

Ik heb er zeker een dag of twee rondgelopen en nog heb ik het gevoel dat ik de helft gemist heb. Gelukkig heb ik een heleboel dingen wél gezien en een paar van mijn favoriete plekken wil ik graag met jullie delen.

 

 

Thema Cafés

Voor je goed en wel het station bent uitgelopen sta je al oog in oog in oog met het Gundam Café en AKB48 Café, beiden bekende plekken en iconen voor velen van ons. Ik zelf kon de verleiding dan ook niet weerstaan en heb meteen een bezoek gebracht aan het Gundam Café. En al was het leuk, toch denk ik dat een bezoekje alleen een aanrader is als je ook écht een groot Gundam Fan bent . Het AKB48 Café is een wat meer algemene ervaring aangezien het om muziek gaat, maar verwacht wel veel langere rijen en wachttijden!

Untitled design (16)

Een ander soort café dat we natuurlijk wel moeten noemen is het Maid Café. Nergens anders in Tokyo vind je zoveel Maid Cafés als in Akihabara. De bekendste hiervan is MaiDreamin en heeft verschillende locaties in Akihabara. Ze vinden is totaal niet moeilijk want overal kom je wel maids op straat tegen die je maar wat graag de weg wijzen naar hun café. En eerlijk is eerlijk: het mag dan wel wat duurder zijn en een tikje ongemakkelijk aanvoelen, ik vind het Maid Café een echte aanrader.

Zelf ben ik naar een wat kleinere MaiDreamin locatie geweest waar het op dat moment erg rustig was. Maar er zitten er meerdere, dus hou gewoon de maids op straat in de gaten of je het onderstaande logo ergens op hun flyers ziet staan.

maidreamin

Eenmaal binnen moet je kiezen op wat voor plek je wilt zitten, afhankelijk van de plaats kan het namelijk duurder zijn (de chillste plekken zijn het duurste). Eenmaal gekozen word je door “jouw” maid naar je plekje gebracht.

Wij hadden geluk met een maid die goed Engels sprak en ons dus ook op een leuke manier wist te vermaken met wat praatjes en grapjes. Ook kon ze ons op die manier moeiteloos door de “ceremonies” heen leiden zoals het leren van een kort liedje ter ere van ons Maid Café debut en het ceremonieel aansteken van onze lucky candle 😉

Vervolgens kun je een keuze maken uit een aantal “sets” waarbij je kunt kiezen uit wat te eten + drinken + souvenir. Ik zelf had gekozen voor een lekkere cake, een saai glas cola en als souvenir een doos originele MaiDreamin snoepjes.

A

Als extraatje hebben we ook nog een foto met de maids erbij gekocht. Ja gekocht, want niks is gratis en de mogelijkheden uitgebreid! Zo kun je de maids ook voor je laten dansen en zingen (mits je betaald), kun je spelletjes met je spelen en dus ook met ze op de foto.

In totaal was het zo’n 3200¥ wat neer komt op zo’n €25. Al met al is het, zoals ik al eerder zei, een ietwat ongemakkelijke ervaring maar tegelijkertijd ook erg leuk! Mocht je de kans hebben dan is dit zeker een aanrader!

En geen zorgen, heb je geen zin in poespas en wil je een simpel hap, of drankje tussendoor? Dan zijn er nog genoeg andere restaurantjes, barretjes, cafés en supermarkten in de buurt.

 

Arcades

Wanneer je het station uitloopt zie je aan je rechterhand niet alleen het Gundam café maar aan je linkerkant kun je aan het einde van het straatje al een groot, knalrood gebouw zien. Op de voorkant prijkt een enorme afbeelding (in ons geval Hatsune Miku) en wanneer je daaronder levensgroot ‘Club Sega’ ziet staan is het tijd om je kleingeld te verzamelen; je staat namelijk op het punt je eerste arcade in akiba binnen te gaan!

SONY DSC

Het begint rustig met wat UFO catchers (grijp machines waar je prijzen kunt winnen), maar hoe verder omhoog je gaat hoe meer geluid, herrie en lampen je tegemoet komen. Ook is de sigarettenrook vaak flink aanwezig, roken mag namelijk gewoon nog binnen en bij elke game staat dan ook wel een asbak.

Elke verdieping staat namelijk bomvol tientallen verschillende arcade machines en games die elk hun eigen geluid maken en met lampen flikkeren. Van shooters tot fighting games en zelfs een hele verdieping vol rhytm games- Club Sega heeft het allemaal!

De grote chaos en het geluid van Club Sega zat? Dan hebben wij een ander adres voor je! Op de bovenste verdieping van Super Potato (hieronder meer over deze winkel). vind je een wat kleinere arcade (met snoepwinkel) met alleen maar retro games en machines! Daarnaast is de sfeer veel knusser en minder “groots” dan Club Sega.

Na deze twee arcades nog lang niet klaar? Maak dan je borst maar nat en verzamelen nog wat kleingeld want zoals je op deze kaart kunt zien heb je nog genoeg keuze uit andere arcades.

 

Winkels

Allemaal hartstikke leuk die Thema Cafés en Arcades maar waar het in Akiba natuurlijk echt om draait zijn de winkels! En daar zijn er véél van, heel veel! Voor kledingzaken, schoenenwinkels of sportzaken hoef je hier echter niet te zijn want in Akiba draait het allemaal om elektronica, gadgets, figures, speelgoed, en games!

 

Akiba Culture Zone

Mijn favoriete winkel was de Akiba Culture Zone. Dit gigantische complex telt meerdere verdiepingen waar elke één of meerdere verschillende winkels zitten. De eerste verdieping bestaat geheel uit manga maar ga je ook maar één verdieping omhoog dan zit je alweer in een waar figure paradijs. Ze hebben er werkelijk van alles maar, de verdiepingen daarboven waren vooral fantastisch.

Hier vond je namelijk tientallen rental boxes. Dit zijn vierkanten plexiglas boxen die mensen kunnen huren om hun figures en ander spul in te verkopen. Het gaat vaak om persoonlijke verzamelingen en je vindt dan ook allerlei soorten figures en hebbedingetjes!

Wil je er iets kopen? Dan schrijf je het nummer van de box en het nummer van het item dat je wilt op een papiertje (hangen daar) en vervolgens wordt het voor je gehaald, super makkelijk dus!

Untitled design (18)

20140605_141318

Untitled design (19)

Naast de rental boxes waren er ook nog allerlei kleine winkels verspreid over de verschillende afdelingen. De meeste verkochten figures maar er was ook een jojo winkel, army store met replica wapens, kleding etc. en een winkel met niks anders dan Gachapon figures.

Op de bovenste verdieping is er ook nog een cosplay winkel te vinden met een (niet al te grote) collectie aan cosplay kostuums, make-up, pruiken en andere benodigdheden. Ook vind je daar een Animate Café maar van de drie keer dat we in de Akiba Culture Zone geweest was het café elke keer te vol om er te zitten.

 

Gachapon Kaikan

We hebben het al eens eerder gehad over Gachapon maar voor degene die niet weten wat het zijn: dit zijn kleine figures, miniaturen, sleutelhangers en andere kleine hebbedingetjes die je uit capsule automaten haalt. Hier in Nederland hebben we ze ook maar zitten er lang niet zulke leuke dingen in! In Japan gelukkig wel en zijn ze dan ook razend populair.

Er zijn -tig verschillende soorten en ze zijn in vele winkels te vinden. Maar nergens vind je er zoveel als bij Gachapon Kaikan. Met meer dan 500 (!) Gachapon automaten is de keuze overweldigend.

20140604_175652-2

Voor je het weet is je portemonnee leeg maar zijn je zakken gevuld met allerlei super toffe mini figures en ander moois! Een absolute must visit voor elke figure liefhebber en al helemaal als je op zoek bent naar kleine dingetjes om je koffer mee te vullen 😉 Tip: loop eerst een rondje (of drie) voor je geld in de automaten gaat gooien.

 

Super Potato

Een echte die-hard gamer wil ik mezelf niet noemen maar met een 3DS, Wii, PS3 en PSVita ben ik nou ook niet echt een casual gamer. Maar zelfs al ben je geen gamer dan is een bezoekje aan Super Potato zeker de moeite waard want ik garandeer je, je hebt nog nooit zoveel retro games en consoles in één winkel gezien.

Untitled design (20)

Rij, na rij, na rij, bomvol met video games die vaak ouder zijn dan de gemiddelde 20er staan er keurig voor je klaar. Daarnaast telt Super Potato meerdere verdieping met als cherry on top een retro game arcade mét snoepwinkel op de bovenste verdieping!

20140610_160537-5

Deze winkel is natuurlijk het leukste voor de (die-hard) gamers die al een paar jaartjes mee gaan want de ‘golden oldies’ vliegen je om de oren terwijl er op de achtergrond classic videogame muziek wordt gedraaid, zoals in mijn geval de muziek (of moet ik zeggen geluidjes?) uit Pokémon Red!

 

Gamers

In tegenstelling tot wat je misschien denkt heeft de winkel Gamers niet echt veel games… Slechts één verdieping van dit complex biedt games aan en de rest is gericht aan een uitgebreid “volwassen” assortiment. Geen winkel waar ik een aankoop heb gedaan maar wel (stiekem) m’n ogen heb uitgekeken.

De collectie aan pervy spul is behoorlijk uitgebreid en is ingedeeld op thema en/of soort artikel. Het begint op de eerste verdieping met een grote verzameling aan manga en tijdschriften van zowel officiële uitgavers en doujinshi werken.

Hier zit al een enkele ondeugende tussen maar voor het “echte” werk moet je wat verder naar boven daar vindt je o.a. merchandise, games, en nog meer manga allemaal met een “volwassen” toon 😉

20140615_200608-4

Ten slotte kom je uit bij een soort expositie ruimte die in dit geval geheel gewijd was aan de serie Date A Live (iets waar ik blij door werd verrast want zelf heb ik een personage uit deze serie (Yoshino) ooit eens gecosplayed).

 

Bic Camera en/of Yodobashi

Ben jij geen fan van figures of models? Dan niet getreurd want Akiba heeft nog meer te bieden! Wil je een nieuwe camera kopen? Of een toffe gadget scoren? Dan zijn Bic Camera en Yodobashi dé plek voor jou!

Misschien dat de echte kenners en fans hier anders over denken maar in mijn ogen zijn Bic Camera en Yodobashi vrijwel dezelfde winkels: gigantische elektronica en gadget stores. Ook vind je er speelgoed, figures en ander spul  maar het zijn voornamelijk elektronica giganten.

 

Don Quijote

En last but not least… Don Quijote. Deze winkel vind je op meerdere plekken maar die in Akihabara is behoorlijk groot, als in bijna 10 verdiepingen groot! De keten staat bekend om z’n uitgebreide en vaak nogal willekeurige en wisselende assortiment.

SONY DSC

Van orde in de winkel hebben ze ook zelden gehoord want meestal staat alles criss cross door elkaar. Het is de perfect plek om wat maffe souvenirs te kopen of je verzameling nepwimpers en lipgloss uit te breiden. Ook vind je er Japans snoep en nog veel meer ander leuks.

Ben je na dit shoppen moe geworden? Dan kun je ook nog naar het @home maidcafé op de 5de verdieping of voor ¥3000 (ong. €20/€25) een optreden van AKB48 bijwonen.

 

Is dat alles?

Nee natuurlijk niet! Ben je namelijk op zoek naar model treinen, model auto’s of itasha (model) bouwkitjes? Dan is Tam Tam een absolute aanrader! De ingang van deze winkel zit verstopt achter een klein eettentje maar gelukkig hangen er grote borden aan de buitenkant van het gebouw.

Ook vind je er de flagship store van figure maker Kotobuyika. Deze winkel staat bomvol high quality figures en heeft een groot aanbod! In verhouding is het er vrij duur maar je weet wel zeker dat je echt een kwaliteitsproduct hebt.

En wat zou een otaku paradijs zijn zonder de tweedehands keten Mandarake? Of manga (en merchandise) keten K-Books? En de lijst gaat maar door en door… Er zijn gewoon teveel fantastische winkels te vinden, teveel om op te noemen eigenlijk!

Dit was slechts een selectie van mijn persoonlijke aanraders, maar waar zou jij graag heen willen? Of ben je al eens in Akiba geweest? En wat was jouw favoriet? Terwijl je er even over nadenkt heb ik op de volgende pagina nog een aantal van mijn favoriete foto’s uit Akihabara voor jullie 🙂

Pagina's: 1 2

Joyce is de oprichtster van The Sushi Times en is een social media verslaafde Japan lover die met veel passie over alles schrijft wat maar met Japan te maken heeft. Daarnaast is ze gek op cosplay, anime, Pokémon, games, en alles wat kawaii is.

Laat ons horen wat je te zeggen hebt!

Close
X