Wasabi: De eeuwenoude alleskunner

Iedereen die zijn tanden wel eens heeft gezet in een lekker stuk sushi is wel bekend met wasabi. Dit groene goedje, wat vaak geserveerd wordt met je sushi, heeft denk ik al heel wat mensen verbaasd want niet iedereen verwacht de pittige smaak die wasabi aan je voedsel geeft.

Maar er valt nog veel meer te vertellen over wasabi buiten dat het wordt gebruikt bij de sushi. Dus hoogtijd voor een lesje over wasabi!

 

Wasabi wordt al duizenden jaren gegeten

En nee ik overdrijf nu echt niet want wasabi wordt al gegeten sinds de Jomon periode (14.000 – 400 BC) maar wordt ‘slechts’ 400 jaar verbouwd op boerderijen. De oudste wasabi boerderij is op dit moment al 17 generaties lang in het bezit van dezelfde familie en vindt je in het dorp Utogi in Shizuoka.

 

‘Echte’ wasabi bestaat buiten Japan bijna niet

De meeste wasabi die we hier op ons bord krijgen bestaat uit ‘normale’ mierikswortel met wat groene kleurstoffen want ‘echte’ verse wasabi kun je eigenlijk bijna alleen maar in Japan zelf vinden.

Wasabi wordt gemaakt door een pasta te maken van een speciaal soort plant welke lijkt op mierikswortel. Tot zover niks bijzonders maar deze plant kan eigenlijk alleen maar echt goed groeien wanneer deze in de bergen wordt geplant te midden van stromend water en dan ook nog eens met flinke schaduw. Niet echt de meeste typische plek om je groente te verbouwen.

Afbeelding via Wikipedia.

Wasabi velden. Foto door Batholith via Wikipedia.

En alsof dat nog niet genoeg is duurt het ruim 2 jaar voordat de wasabi op een grootte (15-30 cm lang en diameter van 5-10 cm) is dat deze geoogst en verwerkt kan worden. 

Om die redenen wordt er in het buitenland vaak ‘gewone mierikswortel met een een beetje groene kleurstof gebruikt. Nu zijn er tegenwoordig al wel bedrijven buiten Japan die zich hierin gaan specialiseren en de omstandigheden zo goed mogelijk proberen na te bootsen om ook échte Japanse wasabi te gaan produceren. De dichtstbijzijnde vind je in Engeland.

 

Wasabi is goed voor de gezondheid

Wasabi wordt o.a. bij sushi gebruikt om bacteriën te doden en de sushi langer goed te houden maar lang daarvoor werd wasabi al gegeten vanwege de voordelen voor je gezondheid. Zo helpt het bij ontstekingen en infecties, kan het voorkomen dat je gaatjes krijgt, voorkomt het voedselvergiftiging en zou het zelfs goed zijn tegen bepaalde soorten kanker.

Let op: we hebben het hier dan wel over verse wasabi. Dus jammer genoeg niet de wasabi die jij in tubetjes koopt… (en vergeet ook niet: overdaad schaad!)

 

Hoe en wat maak je van wasabi?

Wasabi is al jaren lang een populaire toevoeging maar naarmate er meer bekend wordt over dit groene goedje wordt het ook steeds populairder en wordt het verwerkt in een groot aantal producten. De meeste zullen wasabi kennen als de groene dikke pasta naast je sushi. Dit wordt (zoals hierboven al uitgelegd) gemaakt van de wasabi.

Wanneer de wasabi is geoogst wordt het plant gedeelte (wat boven de grond groeit) gescheiden van de wortel (die onder de grond groeit). De wortel wordt fijntjes verwerkt tot de pasta en de bladeren kunnen o.a. worden gebruikt in salades of in de frituur gegooid worden waardoor je een soort chips krijgt. Maar er wordt nog veel meer gemaakt van wasabi.

 

Tal van producten met wasabi

Er zijn bijvoorbeeld al wasabi KitKat’s en wasabi ijsjes. Maar er is nu ook een heus brandalarm voor dove mensen op de markt gekomen welke een hevige wasabi geur verspreidt. De geur is zelfs sterk genoeg om mensen (binnen twee minuten) erdoor wakker te laten worden, wat het dus een zeer geschikt brandalarm maakt. En dit is nog maar het puntje van de ijsberg want natuurlijk zijn er nog veel meer wasabi producten en wordt het in vele recepten gebuikt!

Zo zie je maar weer dat dat kleine beetje groen spul wat jij op je sushi kwakt toch nog een hele geschiedenis en meer in z’n mars heeft dan je had kunnen bedenken 🙂

 

Bron: 1, 2, 3, 4, 5, 6.

Joyce is de oprichtster van The Sushi Times en is een social media verslaafde Japan lover die met veel passie over alles schrijft wat maar met Japan te maken heeft. Daarnaast is ze gek op cosplay, anime, Pokémon, games, en alles wat kawaii is.

Laat ons horen wat je te zeggen hebt!

Close
X